By | 2023年7月14日

当树叶被夏日的艳阳烙上浅浅的黄色时,我们知道夏天快要离开了;当黄树叶随着夏天仍有余热的风飘落时,我们知道秋天它来了。一旦进入秋天,睹物思人的情绪便开始慢慢汹涌。在中国,秋天里最重要的两个节日——中秋节和重阳节,便借着秋月、红叶寄托对亲朋好友深深的思念。这个秋天既然不能回北京欣赏漫山的香山红叶,我们何不前往英格兰的中部地区做一个秋季掠影以飨读者?

英格兰的秋天是一个多雨的季节,位于利物浦以东南面的古城切斯特用了一场淅淅沥沥的小雨迎接我们的到来,细雨把这座古城衬托地更加古朴深厚。

切斯特位于英国的柴郡(Cheshire),在罗马不列颠时期的公元79年,罗马维斯帕芗皇帝将此地设为一个罗马堡垒,名为德瓦(Deva Victrix),以此作为罗马不列颠的主要军营之一,德瓦后来成为一个主要的平民聚居地。 接着盎格鲁撒克逊时期,公元689年,麦西亚国王埃塞尔雷德建立了西麦西亚大教堂,这成为了切斯特的第一座大教堂,同期,盎格鲁人扩建并加固了切斯特城墙,以保护城市免受丹麦人的侵扰。诺曼底公爵征服者威廉(后称为威廉一世)在征服英格兰后,下令在此建造一座城堡,以统治该镇和附近的威尔士边境。亨利八世时期,切斯特于1541年获得城市地位。

罗马时期切斯特作为罗马向北扩张的堡垒,这座堡垒比同时期建造的罗马不列颠尼亚省的其他堡垒如约克 (Eboracum) 和卡利昂 (Isca Augusta)大了20%。堡垒内建造了一所容纳8000-10000人的圆形剧场,它是英国最大的已知军事圆形剧场。

在盎格鲁撒克逊时期,公元689年,麦西亚国王埃塞尔雷德在此建立了西麦西亚大教堂,它被称为切斯特施洗者圣约翰大教堂(现为圣约翰教堂),后来成为第一座大教堂。很久以后,埃塞尔雷德的侄女圣维尔堡(St Werburgh )的遗体于9世纪从斯塔福德郡的汉伯里运走,为了避免被丹麦掠夺者亵渎,重新安葬在圣彼得保罗教堂——后来成为现在的大教堂,穿过大教堂和城墙附近的主街也因此命名为圣维尔堡街,这条街道是如今切斯特城市中心最繁华的商区。

古城最负盛名的切斯特古城墙始建于2000年前的罗马不列颠时期,公元907年埃塞尔弗莱德将切斯特重建为一个自治市镇,为了改善防御工事,修缮并加建了切斯特城墙。诺曼人威廉征服后,切斯特城墙向城西和城南延伸,据考整个城墙的环路可能在12世纪中叶完成。

古城墙的背后是迪伊河,河边参天的大树在秋雨的洗刷下,色彩突显地格外鲜明,它们与古老墙砖暗红的本色和岁岁年年依附在城墙上青苔的墨绿色形成了格外的视觉冲击。

在圣维尔堡街上建造的黑白分明的房屋是最具维多利亚时期特点的建筑,然而,接近400年历史的房屋在这座古城中只能被称为现代建筑了。

我们悄悄地转入一条僻静的小街道,不知街道上的这些铺路石在古城里待了多少年,它们不与盛极一时的古剧场博辉煌,它们不与战绩显赫的古城墙拼功名,它们就这样静静地扮演着这座千年古城的奠基石角色。雨水冲刷干净的街道,把声音也彰显得格外清晰,身后的现代电动汽车在我们拍摄完照片起身后,才重新启动引擎,时间总会让人们变得更为宽厚。

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