By | 2023年7月5日

165年前的今天,意大利天文学家乔瓦尼·巴蒂斯塔·多纳蒂(Giovanni Battista Donati)在佛罗伦萨天文台观测时发现在狮子座的头部有一颗新的彗星,亮度在7等左右。这颗彗星的正式命名是1858 VI,也被称为多纳蒂彗星(Comet Donati)。多纳蒂彗星在1858年9月30日通过近日点,1858年10月10日最接近地球,最亮时达到-0.5等,是19世纪最亮的彗星之一。

美国天文学家乔治·菲利普斯·邦德(George Phillips Bond)和他的父亲对多纳蒂彗星进行了长期的观测,菲利普斯把他们父子俩的观测记录和其他天文学家的观测记录进行了整合,出版了一本专著:1858年大彗星记述(An Account of the Great Comet of 1858)。这本专著的出版使菲利普斯获得了1865年的英国皇家天文学会金质奖章。

1858年9月27日,英国摄影师厄舍伍德使用2.4光圈的镜头对彗星进行了7秒的曝光,成功拍摄到了多纳蒂彗星,这是首次拍摄到彗星,可惜的是这张照片并未能保存下来。9月28日,菲利普斯在哈佛大学成功地拍摄了多纳蒂彗星,他多次尝试增加曝光时间,最终获得了清晰可辨的图像。

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